お彼岸とはお盆の違いは?おはぎを食べる理由!

お彼岸とお盆の違いって?
なぜお彼岸におはぎを食べるの??

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当たり前のように毎年過ごしているお彼岸やお盆。
どっちも似てるけど、違いはなんなのでしょう?
改めて考えると、お彼岸ってどんな日で、どんな意味があって、なんでおはぎを食べるのでしょう?
毎年なにげなく過ぎる伝統の日、調べてみるとそこにはプチ雑学があるようです。

お彼岸とお盆との違いは?

どちらも仏教的な意味合いを持つのですが、お盆はどちらかというと、日本古来の神道(日本の期限をたどる宗教)から来ています。

神道では 正月と初秋の満月の日にご先祖をまつる風習がありました。それは仏教伝来よりはるか昔からの行事です。
後に仏教が伝わってきてから、お彼岸を先祖の供養の日となりいました。一方、もともとあった初秋のご先祖をまつる風習は、お盆へと形を変えたのでした。

お彼岸とお盆の決定的な違い

お彼岸とお盆、どちらもご先祖をまつるわけですが、大きく違う点があります。

お彼岸はあの世とこの世が一番近くなる時期にご先祖に向かって手を合わせますが、
お盆はご先祖がこの世に帰って来るということなのです。

そのため迎え火をたいて、帰る時には送り火をたくのです。これが決定的な違いといえるでしょう。 

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なぜおはぎを食べるのか?

おはぎをいただくようになったのは江戸時代からといわれています。

その頃、材料であるもち米、あずき、砂糖は貴重で高価なものだったと考えられます。そのもち米とあずき、砂糖で作ったお菓子をご先祖様にお供えするという意味で、春分にはぼたもち(牡丹餅)秋分にはおはぎ(萩)のおさがりが食べられるようになったのです。そしてあずきの赤色には災厄よけや魔除け効果があると信じられてきたことも、おはぎをお供えとした理由なのでしょう。

ちなみに、ぼたもちとおはぎは同じ物で、食べる季節が春か秋かの違いとうだけなんです!

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そもそもお彼岸とは?

暑さ寒さも「彼岸」まで、と言うとおり、春は「春分の日」、秋は「秋分の日」のことです。昼と夜の時間がちょうど半分ずつになるこの日には太陽が真西に沈みます。

本来の意味は、彼岸とはあの世(極楽浄土)の向こう岸を指していて、わたしたちが住んでいるこの世との間には三途の川が流れているので、この世側を此岸(しがん)、あの世側を彼岸と呼ぶのです。

極楽浄土(ごくらくじょうど)は西に位置するとされているので、お彼岸には太陽の沈む方向である西に向かって先祖に祈りを捧げる習慣となりました。昼と夜の時間が同じお彼岸はあの世とこの世が最も近づくということからです。多くのお墓が東を向いているのもそのことによるものです。

仏教の世界では、春分の日と秋分の日の前後3日、計7日間に彼岸会(ひがんえ)といわれる法要(ほうよう)を行い、先祖供養を祈ります。この法要を彼岸と呼んでいます。(彼岸の入り、彼岸の明けと言う言葉があるのはそのためです。)

お彼岸は国民の祝日となっていますが、国の取り決めとして、秋分の日は自然を讃え、生物をいつくしむ。秋分の日は、先祖を敬い、亡くなった人を忍ぶ。と仏教の教えを踏まえて定められています。仏教国の中でお彼岸の習慣があるのは日本だけです。

まとめ

お彼岸もお盆も、元を質せば同じような意味だったのですね。

大きな違いは、お彼岸は先祖が近くに来るので手を合わせて挨拶し、お盆は先祖がこの世に帰ってくる、先祖との距離が異なるようです。

おはぎを食べるのはその昔、おはぎが貴重なもので、お供えとして適していたからなのですね。
ぼたもちとおはぎが同じ食べ物で呼び名が違うなんて、勉強になりました。

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