オーストラリアのヒリアー湖はなぜピンク?魚はいる?

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世の中、まだまだ人間には解明できないような自然がたくさんありますよね。オーストラリアのピンク色の湖、ヒリアー湖もそんななかのひとつです。

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自然界にあるピンク色と言えば、桃などの花の色や夕焼けの淡い色ですが、オーストラリアにあるヒリアー湖は同じピンクでも「いちごミルク」と例えられるほど、とても鮮やかなピンク色なのです。天候や条件によってはショッキングピンクともいえるほどのもので、自然の色とは思えません。

オーストラリアのヒリアー湖はなぜピンクなのか?

ヒリアー湖は1800年代イギリス人冒険家でオーストラリアの名付け親であるマシュー・フリンダーズが発見しました。驚いたことでしょうね。

長さ600mほどの湖で、白い砂に縁どられユーカリの木々にかこまれています。空から見ると青いグレートオーストラリア湾とのコントラストが絶景です!オーストラリア観光局によると重要野鳥生息地に指定されている湖周辺は歩いて近づくことができませんので、島の山頂に登るかフライトクルーズに参加しなければ見ることができません。
 

ヒリアー湖がピンク色な理由

オーストラリアには他にもピンク色をした湖があるようですが、顕著なピンク色はヒリアー湖の比ではありません。ヒリアー湖をはじめピンク色をする湖の理由は色んな仮説がありますが、まだ完全には解明されていません。

一番有力な仮説はこちら↓

塩分を好む藻類(ドナリエラ・サリナ)とピンク色のバクテリアによる影響と湖の塩分濃度が高いため、それを好む赤色染料を作る細菌が存在するそうです。ドナリエラは人参同様の色素(赤カロチン色素)を生成しますので赤い色を作ることができるといえます。またそれに加えて、塩分と重炭酸ナトリウムの反応ではないかと言われています。

フラミンゴというピンク色の鳥がいますが、実は卵から生まれた時は真っ白なのです。それが湖の藻類に含まれる色素を摂取することで体の色がピンクに変化するのです。このことから自然界にはピンク色の色素が確かにあるといえるのです。

↓本当にピンク!↓


 

魚はいる?

ヒリアー湖について、生物がいるかどうかの情報はありませんが、塩を採取していたという歴史がありますので、かなり塩分濃度が高いのではないでしょうか。

塩湖で有名な死海の塩分濃度は海水のおよそ10倍の30%でバクテリア以外の魚などの生物は生息できません。また、セネガルにあるピンクの湖、ラック・ローズの塩分濃度も30%で魚はいないといいますから、同じピンク色のヒリアー湖に魚はいない、と考えられますね。

特殊な環境なので、私たちが知らないような魚や生物が存在するかも、なんて期待しまいますよね。

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ヒリアー湖の場所はオーストラリアのどこにある?

ヒリアー湖は、オーストラリア南西部、エスペランス沖にあるルシェルシュ群島のひとつであるミドル島にあります。

パースから飛行機で2時間、エスペランサへ入り、セスナもしくはヘリコプターのツアーに参加するのが一般的な観光の方法です。

    ヒリアー湖以外のピンク色の湖

  • レトバ湖(セネガル)
  • ラック・ローズ(セネガル)
  • マサズィルギュル(アゼルバイジャン)
  • サラダ・デ・トレビエハ(スペイン)

こちらの動画では世界の美しい湖トップ10を見ることができます。
03:30あたりからヒリアー湖。



 

まとめ

実は、私はオーストラリアのパースに行ったことがあります。

パースにはこんな不思議な場所もありました。
DSC01205

ヒリアー湖は知らなかったので行きませんでしたが、いつか旅行で是非行ってみたいですね!

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